Grupo de Investigación en Materiales Fotónicos (GIMF)

El laboratorio de materiales fotónicos que sustenta el proyecto, surgió en 1996, producto de la experiencia que su director adquirió durante sus estudios de doctorado en Brasil, trabajando en el grupo que adelantaba proyectos para la empresa TELEBRAS antes de su privatización, proyectos dirigidos por su director de tesis, y quien participó junto a M. Poulain en el descubrimiento de la familia de vidrios fluoroindatos en Rennes – Francia.

El grupo actualmente tiene sólo tiene como profesor de planta a su director, el Dr. Ancizar Flórez L, y adelanta su trabajo en colaboración con el grupo LEAM de la UIS, y tiene un estudiante de maestría, un estudiante de pregrado en química. Desde su creación, se propuso como filosofía, la investigación básica que fuera orientada a aplicaciones tecnológicas. También se decidió en trabajar sobre los materiales vítreos no óxidos, caracterizados por una amplia banda de transmisión, apropiada para que al ser dopados con iones trivalentes de las tierras raras, fuera posible el aprovechar tal transparencia para definir nuevas ventanas de transmisión, tras de la cual están los entes interesados en las telecomunicaciones. En el mismo sentido los nuevos materiales vítreos se proyectan positivamente para ser usados en los medios activos para los nuevos láseres que usan como medio activo vidrios dopados con tierras raras, igualmente sensores, amplificadores, y dispositivos opto electrónicos. De este futuro promisorio surgió el nombre de materiales fotónicos. Desde su creación en 1996, y partiendo de cero, se han realizado diferentes proyectos (alrededor de 12), todos sobre la caracterización de los vidrios no óxidos.

El laboratorio ha tenido permanente intercambio con grupos reconocidos en Brasil, Francia, México, Rusia, España, lo cual constituye un apoyo muy significativo a nuestra labor investigativa.

Cuenta con la infraestructura mínima necesaria para la producción de vidrios no óxidos con punto de fusión hasta 1200º C, incluyendo cámaras secas con atmósfera de Argón, pulidora refractómetro, balanza analítica con aditamentos para medir densidades por el método de Arquímedes, Viscosímetro para medidas de viscosidad a alta temperatura, hasta 1000 oC.

A partir del 2005, cuando fue invitado a participar en el Centro de Excelencia en Nuevos Materiales, CENM, el grupo se ha fortalecido en infraestructura y apoyo logístico. Gracias a esta participación se pudo obtener un espectrofotómetro y un dilatómetro.
El director del proyecto y del grupo, Dr. Ancizar Flórez Londoño, es Físico, Magíster en Física de la Universidad del Valle, Cali, Doctor en Ciencia e Ingeniería de Materiales de la Universidad de Sao Paulo, Instituto de Física de Sao Carlos, Sao Paulo, Brasil. Profesor titular laureado de la Escuela de Física de la UIS. Durante los estudios de doctorado, trabajó en el grupo de materiales avanzados del Instituto de Física de Sao Carlos (IFSC), en proyectos financiados por la empresa de Telecomunicaciones de Brasil (Telebras), interesada en desarrollar dispositivos optoelectrónicos y fibras ópticas, y donde se interesó por los vidrios no óxidos, realizando su trabajo de doctorado en vidrios a base de fluoruros dopados con iones trivalentes de las tierras raras. El grupo al que tuvo la oportunidad de vincularse es el pionero de los vidrios con base en fluoruros en Brasil y Suramerica. En el desarrollo de su trabajo interactuo con el Dr. Y. Messaddeq, persona fuertemente ligada al descubrimiento de los vidrios fluoroindatos, inicialmente como asesor y posterioremente como orientador producto de lo cual fueron realizadas originales contribuciones dentro de la caracterización óptica de estos vidrios. En el mismo período, la interación con el Dr. Oscar L Malta, de la Universidad Federal de Pernambuco, Brasil, y una de las autoridades a nivel mundial en espectroscopía de tierras raras, pudo interesarse también con la espectroscopia de las tierras raras como un excelente complemento para el trabajo con los nuevos vidrios, fruto de esta relación fue posible proponer una nueva aproximación al modelo tradicional 4f - 4f o de Judd-Ofelt, generalmente utilizado para interpretar las intensidades de las tierras raras especialmente en compuestos complejos, y conseguir descubrir el desdoblamiento de una de las bandas del Pr, lo que contribuyó significativamente a la nueva aproximación. Desde 1993 viene trabajando con vidrios fluorindatos como matrices y dopados con tierras raras, produciéndolos y caracterizándolos óptimamente, y a su regreso a la UIS en 1995 consiguió con el apoyo de Colciencias, la DIEF de Ciencias de la UIS, Fundación para la promoción de la investigación y la tecnología del Banco de la República, y el programa bilateral con Francia, Ecos Nord, iniciar la implementación de la infraestructua para la producción y caracterización de tales vidrios en el país. Consciente de la importancia y potencial de los nuevos materiales, a través de 12 proyectos, se ha propuesto hacer una caracterización sistemática de los iones tierras raras en los vidrios no óxidos a base de fluoruro a fin de obtener un buen volumen de información orientado a constituir la base teórica fundamental pensando en la posibilidad de sus aplicaciones. En el mismo sentido se ha mantenido una fuerte interacción con diferentes grupos similares en Brasil, Francia, y Rusia. Los resultados de estos trabajos han sido presentados en diferentes eventos internacionales en Brasil, Francia, USA, Japón, e Inglaterra, y publicado alrededor de 10 en revistas indexadas. A través de los trabajo de investigación ha contribuido a la capacitación de personal en el área con la dirección de tres (10) trabajos de grado, dos de maestría terminados, y uno en ejecución. Además, el grupo de materiales fotonicos, aunque actualmente no se encuentra clasificado en Colciencias, por no haber participado en la última convocatoria, en los años anteriores fue clasificado en la categoría C.